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Livelli di vita rivelati dall'acqua del wc
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Articolo di Redazione
1 giugno 2020 11:46
 
 Siamo già tracciati dal fisco, da Google, dal nostro GPS, dal nostro telefono e dalla nostra carta di credito. Ma una spia insospettata si nasconde nel nostro bagno: il WC. Le acque reflue, che contengono biomarcatori di tutto ciò che mangiamo o ingoiamo, forniscono una grande quantità di informazioni quando questi dati sono referenziati con il tenore di vita.
Per uno studio pubblicato sulla rivista PNAS, i ricercatori dell'Università del Queensland e del Norwegian Water Research Institute hanno prelevato giornalmente campioni di acque reflue da 22 impianti australiani di trattamento delle acque reflue per una settimana. Il 21% della popolazione ha quindi incrociato i dati con quelli di un censimento simultaneo. I ricercatori sono stati quindi in grado di confrontare la composizione dell'acqua con i dati socio-economici del censimento, quali età, istruzione e livello di reddito, tasso di occupazione o qualità delle abitazioni. Sono stati quindi sottoposti a screening circa 43 biomarcatori e i ricercatori hanno scoperto a volte correlazioni sorprendenti, ma anche risultati abbastanza logici.

Alimentazione
Sempre più biomarcatori di vitamina B si trovano nelle urine di persone benestanti, a testimonianza di una dieta più diversificata, osservano i ricercatori. Gli autori hanno anche trovato una forte correlazione tra il consumo di fibre e il livello di istruzione, in particolare tra i manager, il che indica che i manager mangiano più frutta e verdura rispetto alle popolazioni svantaggiate. Lo studio ha anche esaminato i biomarcatori che segnalano il consumo di edulcoranti come il sucralosio, l'acesulfame o la saccarina, che sembrano essere apprezzati all'unanimità indipendentemente dal tenore di vita.


Farmaci
L'uso di oppiacei è approssimativamente diviso per standard di vita ed età. Con due eccezioni: la morfina, il cui consumo aumenta significativamente con l'età (rivelando una frequenza più elevata di malattie croniche) e il tramadolo, molto comune tra i lavoratori (probabilmente più esposti al dolore sul lavoro). Anche l'analisi dei biomarcatori antidepressivi è molto rivelatrice. In generale, questi ultimi sono più presenti nelle popolazioni svantaggiate, ma ogni antidepressivo sembra avere il suo obiettivo preferito: citalopram per persone singole e divorziate, venlafaxina nei lavoratori e amitriptilina nelle persone con istruzione superiore. Un'altra curiosità: l'elevato consumo di cetirizina tra i dirigenti, un antiallergico usato contro la rinite allergica e l'orticaria. Forse a causa della presenza di un gatto o degli arbusti nel giardino?

Alcol e caffè
Mentre i biomarcatori del tabacco sono distribuiti equamente nella popolazione, quelli dell'alcool sono fortemente correlati con tre indicatori: le persone con un alto livello di reddito, quelle in posizione manageriale e quelle che vivono in alloggi ad alto affitto. In altre parole, i ricchi bevono di più, "il consumo di alcol è un indicatore dello status sociale", affermano gli autori. Allo stesso modo, "il consumo di caffè sembra essere fortemente associato ad un alto livello di istruzione e un buon comfort finanziario". Una conclusione che contraddice lo stereotipo secondo cui le persone svantaggiate si ubriacano di più.

(articolo di Céline Deluzarche, pubblicato su Futura-Santé del 31/05/2020)
 
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